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La visite d’un aquarium est toujours un moment d’émerveillement pour les petits comme pour les grands : observer les espèces sous-marines de près, admirer les formes et les couleurs des poissons, des crustacés, des coquillages et des coraux, se délecter de leur chorégraphie aquatique est toujours source de surprise et d’enchantement. L’Aquarium de La Rochelle ne fait pas exception à la règle et offre même une expérience particulièrement réjouissante, à savourer en solo ou à partager en famille ou entre amis.

Idéalement situé à deux pas du Vieux Port de La Rochelle et de la gare SNCF, dans un élégant bâtiment inauguré en 2001, l’Aquarium de La Rochelle est le fruit de près de 60 ans d’histoire familiale et rivalise aujourd’hui avec les plus grands aquariums internationaux. Réunissant plus de 12 000 animaux marins de 600 espèces différentes installés dans plus de 80 aquariums reconstituant leur milieu naturel, c’est un lieu magique que vous découvrirez dans une ambiance feutrée.

L’Aquarium de La Rochelle vous propose un parcours à travers les mers du globe. Découvrez d’abord la population de l’estran – zone intermédiaire entre la marée basse et la marée haute – caractéristique de la région dans laquelle vous vous trouvez, puis plongez dans l’océan Atlantique. Oubliez les étals du poissonnier pour admirer Saint-Pierre, seiches, turbots et sardines bien vivants ! Vous observerez peut-être aussi le ventre des étoiles de mer parfois collées aux vitres de leur bassin.

La visite continue en mer Méditerranée, avec ses paysages de coraux et de cérianthes ressemblant à des fleurs avec leurs longs tentacules qui dansent au rythme des courants. Le poulpe solitaire se déplace généralement avec grâce sur ses tentacules, mais peut-être aurez-vous aussi la chance de le voir nager à travers son aquarium.

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Vous pourrez ensuite admirer l’élégant ballet des méduses et découvrirez qu’elles ne sont pas nécessairement blanches et peuvent mesurer jusqu’à plusieurs mètres. Vous vous retrouverez en immersion quasi complète en traversant le tunnel des méduses, assez impressionnant. Dans cette zone, vous ferez également connaissance avec le requin marteau Tiburo dont la tête carrée lui permet d’avoir une vue panoramique, ou avec la raie guitare, dont la tête ressemble à celle d’un requin.

Rendez-vous ensuite dans les Caraïbes. Vous serez subjugués par la variété de couleurs et de formes des habitants de ces eaux ! Est-ce que la murène verte sortira de son trou pour dévoiler son mètre cinquante de muscle ? Le poisson porc-épic prendra-t-il peur et sortira-t-il ses épines en doublant de volume ? Et là, ce miroitement ? C’est un banc de carangues lunes, dont les écailles reflètent la lumière.

Arrivés dans la zone indo-pacifique, ouvrez les yeux ! La beauté se cache aussi dans les recoins. Vous pourrez admirer le petit poisson mandarin cachemire tapi près des récifs, et son corps bleu et orange orné de motifs, ou les anguilles des jardins qui, en colonies, sortent la tête du sol où elles sont cachées, formant un véritable jardin d’anguilles. Ne ratez pas non plus le magnifique nautile et sa coquille en spirale à rayures blanches et oranges, pouvant atteindre 30 centimètres de diamètre.

L’aquarium le plus impressionnant de la visite est celui des requins. Totalisant 1,5 millions de litres d’eau et haut de deux étages, il réunit 500 individus de 20 espèces différentes. Vous pourrez admirer ce bassin sous différents angles et vous retrouver nez à nez avec les trois requins taureau d’une longueur de 2,50 mètres, aux dents effilées et à l’air menaçant, mais aussi avec différents spécimens de requin corail, de requin gris de récif, de requin zèbre – rayé au début de sa vie mais moucheté à l’âge adulte – ou encore de requin pointes noires.

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Sur les sept espèces de tortues marines existant sur la planète, l’Aquarium de La Rochelle en présente trois, toutes menacées d’extinction. La tortue imbriquée, reconnaissable à ses écailles superposées, la tortue caouanne, à la carapace en forme de coeur, et la tortue verte, la plus grande, qui, carnivore lorsqu’elle est jeune, devient herbivore à l’âge adulte, ce qui explique sa couleur. Leur démarche gracieuse et leur taille environnant 1 mètre sauront certainement vous émouvoir.

Dernière née de l’aquarium, la galerie des lumières, inaugurée en 2016, vous offrira ensuite une expérience assez rare : une plongée dans les profondeurs des océans pour découvrir et comprendre les phénomènes de fluorescence, d’iridescence ou de bioluminescence dont certains spécimens marins sont dotés. Des espèces surprenantes, des couleurs étonnantes, des phénomènes inattendus sont ici présentés.

Terminez enfin votre visite dans la forêt tropicale. Parcourez le sentier au milieu des palmiers, des orchidées, des lianes et des caféiers, apercevez de petites tortues et prenez garde aux piranhas à ventre rouge, tout en apprenant que si ceux-ci sont carnivores, la plupart des espèces de piranhas sont, elles, herbivores.

L’Aquarium de La Rochelle est donc, vous l’avez compris, une escale magique et une occasion d’en apprendre beaucoup sur la biodiversité marine. Le lieu a été pensé pour les adultes comme pour les enfants, qui profiteront d’une signalétique, d’espaces, de jeux et d’un audioguide dédié. Et le succès bien mérité est là, car avec ses 800 000 visiteurs annuels, l’Aquarium de La Rochelle est le premier site touristique de Charente-Maritime.

Informations pratiques :

Horaires :
Ouvert tous les jours
Avril à juin : 9h – 20h
Juillet et août : 9h – 23h
Septembre : 9h – 20h
Octobre à mars : 10h – 20h
Dernière entrée 1h30 avant la fermeture

Adresse :
Quai Louis Prunier, 17000 La Rochelle
Site Internet : www.aquarium-larochelle.com
Téléphone : 05 46 34 00 00

Tarifs :
Tarif plein : 16,50 € adulte / 12 € enfant (3-17 ans)
Tarif réduit (familles nombreuses, étudiants et personnes en situation de handicap) : 14,50 € adulte / 10 € enfant (3-17 ans)
Gratuit pour les moins de 3 ans
Billet combiné avec l’audioguide : +2,50 € adulte / +2 € enfant

Par Laure Armand d’Hérouville,

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